みなさんは「Haptics(ハプティクス)」という言葉を知っていますか?

2018年9月13日にAppleが発表したiPhone XR に、iPhone 6sからディスプレイに搭載され続けた3D Touchとは異なる「Haptic Touch」が新しく搭載されるとのこと。この新機能を支えているのがHaptics(ハプティクス)という技術なのです。

今回はHaptics(ハプティクス)という技術について、そして「Haptic Touch」と「3D Touch」との違いについて、ご紹介していきます。

Haptics(ハプティクス)とは皮膚感覚フィードバックを得るテクノロジー

はpてぃkす

Haptics(ハプティクス)とは、ユーザーに対して力・振動・動きなどの”触覚”を通じて情報を伝達するテクノロジーのことです。Haptic Technology(触覚技術)とも呼ばれます。

身近な例としては、デジタルデバイスのタッチパネルやゲームコントローラーの”振動機能”などが挙げられます。

また、ミライセンスによって開発された「3D Haptics」では、繊維などの表面のザラザラとした触覚・硬さ・ずっしりと伝わる重さなどの、より立体的な感覚をデバイスを通じて体感できます。

Haptics(ハプティクス)は「脳の錯覚」によって成り立っている

なぜ、振動のみでこれほど立体的な感触を味わうことができるのでしょうか。

そのヒミツは「脳の錯覚」にあります。

ミライセンスの代表・香田夏雄氏によると、「特殊なアルゴリズムによる振動刺激を手に与えると、脳がまるでそのモノに触れているかのような感覚を生み出す。」といいます。

(参考:日経トレンディネット

iPhoneXRに搭載されたHaptic Touchって?3D Touchとの違いとは

apple 発表会

▲出典:Apple/Screenshot by Sean Hollister/CNET

iPhoneに搭載されたことで話題となっている、Hapticsの技術を用いた「Haptics Touch」ですが、具体的に「3D Touch」と「Haptic Touch」では何が違うのでしょうか。

3D Touch

3D Touchは、iPhone 6sから搭載された機能です。

「画面を強く押し込む」ことで、ショートカットやプレビュー機能が作動します。
LINEのチャットルームなどを押し込んで「既読をつけずにLINEを見る方法」なども3D Touchをつかった小技です。(参考:appllio

指の圧力を2段階で感知し、「ブルッ」とした触覚フィードバックを返します。これは、基盤に「Taptic Engine」と呼ばれるAppleが独自に開発した特殊なリニアモーターと感圧センサーがセンサーが感知し、振動するフィードバックを返すという仕組みです。なお、この「Taptic Engine」もまたHaptics(ハプティクス)のひとつといえます。

Haptic Touch

Haptic TouchはiPhone XRに搭載された機能です。
「画面を長押し」することで、ショートカットやプレビュー機能が作動します。

iPhone XRにはリニアモーターや感圧センサーなど、3D Touchで必要なパーツが備わっていません。そのため画面を長押しすると、通常のバイブレーションがフィードバックとして返ってきます。

ちなみに、iOS12(2018年9月18日配信)をインストールした端末であれば、古いiPhoneやiPadでもHaptic Touchに相当する機能「トラックパッドモード」が実行できようです。iPhone XRを購入する前に、よろしければ試してみてください。

Haptic Touchのウワサ

Appleの製品発表会では「MacBookProに搭載されているものと同じ」と述べられました。2017年以降に発売されたMacBookProには、液晶タッチスクリーン「Touch Bar」が搭載されていますが、これにはHapticsの技術が利用されています。

「なぜ、iPhone XRには3D Touchが搭載されなかったのか」という疑問が残る人もいるかもしれません。現状、Appleからの公式なアナウンスが無いので、コスト面からなのか、上位モデルとの差別化なのか理由はわかりませんが、今後のAppleの製品ラインナップから目が離せません。

Haptics(ハプティクス)を応用した商品・技術例 3つ

1. ゲームの可能性を広げる!Nintendo Switchの「ジョイコン」

任天堂スイッチ

▲出典:任天堂

2017年3月3日に任天堂から発売されたNintendo Switch(ニンテンドースイッチ)のコントローラー『ジョイコン』にはHD振動」と呼ばれるHaptics(ハプティクス)技術が使われています。

コントローラーが微弱に振動して、氷がカラカラとグラスに当たる感覚や、大きな扉を開ける感覚、ボールを転がしてターゲットに当てた時の感覚など、まるで本当に触れているかのような体験ができます。

2. 多くの人を救う、リアルハプティクス

Haptics(ハプティクス)を応用した技術として、慶應義塾大学理工学部の大西公平教授が提案した「加速度規範双方向制御方式」が注目されています。この技術は「リアルハプティクス」として、世界で初めて高精度な力の伝達を成功しました。

リアルハプティクスは、単なる振動で触覚を再現するのではなく、実際にものを押す・つかむ・引くなどのプロセスで働く力をシグナル化し、リアルタイムで伝達するシステムです。この技術は義手やロボット等への応用が期待されています。

現在の現場で運用されているロボットなどは決められたサイズのものを運ぶなど、一定の動きしかできませんが、リアルハプティクスが実装されれば対象物の大きさや重さに柔軟に対応できるようになるそうです。建設や倉庫での仕事、災害時の現場などでも活躍が期待されます。

3. 映画の世界が現実に!?空中で触れられるテクノロジー

近未来ハプティクス

▲出典:Bae

SF映画などで何もないところから映像が出現し、それに触って操作するようなシーンをみたことがある人は多いでしょう。そんな誰もが夢見たシーンが、近い将来実現するかもしれません。

このようなバーチャルな感触を可能にするテクノロジーこそが「超音波 ハプティクス技術」です。イギリスのITベンチャー・ウルトラハプティクス社によって開発が進められています。

超音波を発生させる小さなスピーカーをアレイ状に置いて、そこから出る超音波をコントロールすることで、まるでモノに触れているような感覚を味わえるとのこと。

今のところ、主にジェスチャー操作(3D ジェスチャー)との組合せで応用されることが期待されています。デバイスを使う動作を手元で行い、そこに物体が無くても押している感覚が返ってきたらとてもワクワクしますよね!

まとめ

いかがでしょうか?

Haptics(ハプティクス)はスマホなどを通して、少しずつ私たちの生活に浸透し始めています。近い将来、映像や音楽など五感に関するインターフェイスと組み合わせることで、より近未来なエンターテイメントが私たちを楽しませてくれるでしょう。

(サムネイル転載元:Apple公式

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